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Groupe de rock britannique Uriah Heep

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Date de l'événement:
24.12.1969

Uriah Heep (/yʊˈraɪə hiːp/) est un groupe de rock britannique, fondé en 1969 à Londres (après s'être appelé The Stalkers puis Spice de 1967 à 1969).

Grâce à des albums au succès commercial notable, dans les années 1970, le groupe connaît le succès en Grande-Bretagne et en Europe continentale, mais moindre aux États-Unis.

L'originalité du groupe consiste à marier un guitariste au son hard (Mick Box), utilisant fréquemment la pédale wah-wah, un chanteur aux capacités étonnantes (David Byron), employant volontiers le vibrato, et un organiste-pianiste-guitariste (Ken Hensley), apportant une touche très subtile, mélodique, progressive ou folk, le tout enrichi par des orchestrations de chœurs.

Histoire du groupe

Le titre de leur premier album, Very 'eavy... Very 'umble, est une référence à une phrase récurrente (« very 'umble ») de Uriah Heep, personnage du roman David Copperfield de Charles Dickens, dont le groupe a tiré son nom. La pochette du disque, avec un visage étrange couvert de toiles d'araignées, donne le ton. Gypsy, le morceau qui ouvre l'album avec son riff lourd et efficace, restera l'une des chansons préférées du public.

Le deuxième album, Salisbury, plus proche du rock progressif, contient une piste de16 minutes et est accompagné d'un orchestre. Une des chansons de Salisbury estLady in Black, probablement le titre le plus connu du groupe. On trouve Bird of Prey avec son tempo très heavyThe park aux ambiances délicates, Time to Live au riff efficace, mais, aussi, High Priestess aux accents très proches de Yes, un autre groupe de rock britannique.

Look at Yourself, troisième album paru fin 1971, inclut le single July Morning. La pochette est amusante puisqu'on peut s'y mirer soi-même au recto, qui comporte un miroir. Le bassiste Paul Newton fait sa dernière apparition dans le groupe.

Des membres importants sont recrutés. Lee Kerslake prend place derrière les fûts et Gary Thain, bassiste doué, complète la formation. Le line up reste stable pendant quelques années. La musique et les couvertures sont de plus en plus proches du rock progressif, mais gardent cette touche électrique et heavy caractéristique.

En 1972 sort Demons and Wizards, avec le morceau Easy Livin', qui donnera naissance à un single et sera un hit. L'album se termine par un morceau de près de 15 minutes (avec ambiance « floydienne » et chœurs aériens) :Paradise/The Spell. Cette année 1972 est particulièrement prolifique, puisqu'un autre album est mis sur le marché :The Magician's Birthday. On retiendra les brillants SunriseEchoes in the DarkSweet Lorraine.

Les concerts du groupe sont enregistrés et, au tout début de l'année 1973, apparaît leur premier album live, Uriah Heep Live, avec sa couverture noire très sobre. Toujours en 1973, un nouvel album studio voit le jour : Sweet Freedom. Uriah Heep est toujours au sommet de sa forme.

1974 : un autre opus, Wonderworld, est enregistré.

Toutefois, un premier incident va obscurcir l'ascension du groupe. Gary Thain, le bassiste, s'électrise gravement durant un concert. Sa santé en sera considérablement altérée. Le 8 décembre 1975, âgé de 27 ans, il est retrouvé mort chez lui, victime d'une surdose d'héroïne. John Wetton, ancien membre de King Crimson, rejoint Uriah Heep. Le groupe enregistre deux albums qui marquent la fin de la première grande période : Return to Fantasy et High and Mighty, dont le premier titre, One way or another est chanté par John Wetton lui-même,. Est-ce un présage ? En effet, High and Mighty est le dernier album de Uriah Heep avec David Byron, le chanteur d'origine, qui préfère ensuite voler de ses propres ailes.

Après le remplacement de David Byron, en 1976, par John Lawton, les compositions du groupes passent d'un univers fantasy à un hard rock plus classique. Trevor Bolder, qui a été le bassiste de David Bowie à l'époque de Spiders from Mars, rejoint la formation.

En 1977 sortent deux albums : Firefly et Innocent Victim.

En 1978 est enregistré un autre disque : Fallen Angel, qui comprend une ballade, Come Back to Me. John Lawton est à son tour remplacé par John Sloman, en 1980. Le groupe enregistre l'album Conquest, peu remarqué et pourtant non dépourvu d'intérêt. Chris Slade, qui connaîtra ses heures de gloire en tant que batteur d'AC/DC, se joint au groupe pour cet album. La couverture fait allusion à la célèbre photo de la bataille d'Iwo Jima, dans les îles du Pacifique, durant la fin de la Seconde Guerre mondiale. Les soldats sont remplacés par les musiciens du groupe. Puis Ken Hensley abandonne également son poste. Il préfère se consacrer à la spiritualité et au mysticisme. Toutefois, il ne délaisse pas tout à fait la musique, puisqu'il fera une apparition dans le groupe de rock sudiste Blackfoot. Ce départ aurait dû sonner le glas du groupe, car il en était non seulement l'organiste, le pianiste, le guitariste, mais aussi le principal compositeur.

Pourtant, en 1981, contre toute attente, le groupe se reforme. Peter Goalby remplace John Sloman au chant, Bob Daisley remplace à la guitare basse Trevor Bolder, etLee Kerslake remplace Chris Slade à la batterie. Le groupe, ainsi composé, sort deux albums : Abominog (1982) et Head First (1983). Trevor Bolder réintègre le groupe en 1983. Cette nouvelle formation devait s'appeler « Mick Box band », mais la maison de disques a tenu à ce que soit conservé le nom de Uriah Heep.

David Byron, le chanteur d'origine, meurt de maladie à l'âge de 38 ans, en février 1985. La même année sort Equator, suivi de quatre autres albums, jusqu'en 1998, avec Sonic Origami.

Entre 1986 et 2007, après l'entrée du chanteur Bernie Shaw, la composition du groupe reste inchangée, jusqu'à ce que le batteur Lee Kerslake quitte le groupe, enjanvier 2007, pour raisons de santé, et est remplacé par Russell Gilbrook. En 2008 parait l'album Wake the Sleeper. Le groupe retourne aux textes fantastiques. Ils utilisent la double batterie sur deux titres de Wake the Sleeper : Wake the Sleeper et Warchild. Beaucoup de critiques aiment Wake the Sleeper et disent que c'est l'un des meilleurs albums du groupe.

Uriah Heep, qui joue dans plus de quarante pays à travers le monde, ne connaît pas un grand succès en France, où la critique le boude. Néanmoins, après près de 25 ans d'absence à Paris, il donne un concert remarqué, à l'Olympia, le 6 septembre 2009, avec Blue Öyster Cult.

En 2011, Uriah Heep sort l'album Into the Wild, qui a un son plus massif et plus lourd que le précédent. En est issu le clip du single Nail on the Head.

Ses morceaux les plus célèbres sont GypsyLady in BlackJuly MorningThe WizardEasy livin'WonderworldReturn to Fantasy et Weep in Silence.

Trevor Bolder est décédé le 21 mai 2013 d'un cancer

En 2014 sort l'album Outsider

Personnel

Membres 1972-74 :

  • Gary Thain – guitare basse
  • David Byron – voix
  • Mick Box – guitare
  • Ken Hensley – claviers
  • Lee Kerslake – batterie

Formation actuelle :

  • Bernie Shaw – voix
  • Mick Box – guitare
  • Phil Lanzon – claviers
  • Trevor Bolder – guitare basse
  • Russell Gilbrook – batterie

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Sources: wikipedia.org

    Personnes

    Nom Fin Langues
    1Gary ThainGary Thain15.05.194808.12.1975de, en, fr, lt, ru, ua
    2David  ByronDavid Byron29.01.194728.02.1985de, en, fr, lt, pl, ru, ua
    3Ken HensleyKen Hensley24.08.194504.11.2020de, en, fr, lt, lv, pl, ru, ua
    4Charles DickensCharles Dickens07.02.181209.06.1870de, en, fr, lv, ru
    Mots clés